‘Doorzetten en je doelgroep versmallen. Dat heeft voor mij echt het verschil gemaakt’

 

Soms kom je mooie zorgondernemers tegen met een prachtig verhaal. Ondernemers met een andere aanpak of kijk op de zorg, een bijzondere doelgroep, of een grote missie. In de reeks ‘mooie zorgondernemers in de spotlight’ interview ik hen, zodat jij daarvan kunt leren én je laten inspireren.

Ik kwam Marlies van Dooren van Lijf en Lijn op het spoor via Twitter. Dat is nou niet echt een social medium waar je praktijkhouders op verwacht. Een aantal keer per dag post ze daar hele leuke berichten en dat heeft haar een flink aantal volgers opgeleverd; ruim 2.100. Zoiets maakt mij natuurlijk nieuwsgierig. En toen ik op haar website keek, zag ik ook nog dat zij mooie specialisatie heeft: vrouwen via voeding helpen om van hun overgangsklachten en overgewicht af te komen. 

Interessant dus om haar eens te vragen hoe haar pad gelopen is, welke hobbels zij tegen kwam en vooral welke tips ze heeft.

Hoe ben jij met jouw praktijk begonnen?

‘Ik wilde eigenlijk altijd al diëtiste worden. Maar ja, ik was gewoon niet goed in exacte vakken. Ik ben namelijk een echt talenmens. En met een onvoldoende voor scheikunde werd ik niet toegelaten tot de opleiding. Toch bleef die droom. Toen we in 2010 van Amersfoort naar Delft gingen verhuizen, vanwege het werk van mijn man, lag daar een kans om het roer om te gooien en er alsnog mee aan de gang te gaan. We kochten een huis in Delft met twee voordeuren, waarvan één  naar mijn toekomstige praktijk leidde. Nu moest ik wel starten! Ik ben alles gaan lezen over voeding wat los en vast zat, heb veel informatie en onderzoeken verzameld en opleidingen gevolgd. Vervolgens greep ik alles aan.

‘Ik weet nog hoe blij ik was met mijn eerste 3 klanten’

Ik ging naar wijkcentra, werkte samen met anderen en deed mee aan projecten voor de gemeente Delft zoals sport in het park.  Eigenlijk was ik daardoor heel breed georiënteerd, waardoor ik ook merkte dat ik niet alle doelgroepen even leuk vond om mee te werken’.

Zoektocht vanuit mijn eigen ervaring

‘Ik was zelf al jong in de overgang gekomen – achteraf al met 36 jaar –  en daardoor was ik inmiddels ook al een zoektocht begonnen naar de rol van voeding in de overgang. Ik ontdekte dat je met voeding zelf veel invloed  kunt hebben op je overgangsklachten en daar was niet veel goede informatie over te vinden. Zo werd de overgang dus mijn passie en is het inmiddels ook mijn missie geworden.’

Kun je uitleggen wat dan precies jouw missie is?

‘Ik wil heel graag zo veel mogelijk vrouwen helpen die last ondervinden van de overgang. Ik noem het altijd mijn ‘Missie Menopauze’. Heel vaak wordt gezocht naar medische oplossingen, maar het is geen ziekte. Het is een normale fase in het leven van elke vrouw. En je kunt er veel aan doen. Je kunt het bijvoorbeeld ook verergeren met je gedrag of met je eetpatroon. Maar dat moet je natuurlijk wél weten. En dat is nog steeds niet zo bekend. Ik wil die bewustwording creëren. Vandaar dat ik ook zo zichtbaar ben en blijf. Want die zichtbaarheid draagt bij aan mijn missie.’

‘Zichtbaar zijn draagt bij aan mijn missie’

Wist je veel van ondernemen af toen je een eigen praktijk begon?

‘Ik kom wel uit een ondernemersgezin, misschien zit het in mijn  genen. Maar in de praktijk heb ik wel geleerd dat goed zijn in je vak én ondernemen, eigenlijk twee verschillende dingen zijn. Het is niet altijd even makkelijk. Ik heb ook echt wel eens gedacht om te stoppen hoor. Ik herinner mij nog dat ik in het tweede jaar van mijn praktijk met mijn man uit eten was en ik hem vroeg: ‘zal ik maar stoppen?’. Want tja, als je een paar klanten hebt, gaan ze vervolgens ook weer weg als het weer goed met hen gaat. En dan moet je weer zorgen dat je nieuwe klanten krijgt. Dat vliegwiel moet echt even op gang komen. Maar ik ben zo blij dat ik volgehouden heb, want dat gaat nu zoveel makkelijker. En natuurlijk heb ik op het ondernemersvlak wel trainingen gevolgd en ik heb mij laten coachen. Want ik ben niet echt commercieel en ik wist dat ik meer kennis en ideeën nodig had om nieuwe stappen te maken. En dat heeft ook echt geholpen.’

 

Wat doe en heb jij gedaan om klanten te krijgen. En wanneer dacht jij, hé nu loopt het lekker?

‘Ik ben nu heel goed vindbaar en heb tevreden klanten.  Daardoor werkt bij mij mond-tot-mond reclame nu ook goed. Maar dat moest wel groeien. Ik ben ook best wel op veel plekken aanwezig waar mijn doelgroep zit, dat komt voor een deel ook omdat de vrouwen die ik help van mijn leeftijd zijn. Iedereen weet ook wel iets van voeding af en heeft wel een vraag op dat gebied, het is een onderwerp wat makkelijk ter sprake komt.  Dat is het voordeel van mijn vak.

Ik werk bijvoorbeeld wekelijks als vrijwilliger bij een hospice, en daar werken ook heel veel vrouwen. En die kennen weer andere vrouwen. Dus tja, vertellen wat je doet helpt.
Maar ik ben ook gewoon begonnen met flyeren en adverteren (dat laatste kost overigens veel geld en leverde mij weinig op). Verder post ik veel op social media en ik heb een e-book gemaakt dat mensen gratis kunnen downloaden. Dat werkt echt goed. Zeker in het begin. Dan krijgen ze daarna ook mijn nieuwsbrief met tips. Soms volgen zij mij op die manier al een hele tijd en op een gegeven moment besluiten ze om toch klant te worden. Dat e-book downloaden zet ik nu nog in en werkt nog steeds goed.

En wat echt een extra ‘boost’ heeft gegeven is toch wel het feit dat ik een echt boek heb geschreven ‘Jouw Menu in de Menopauze’. Van meerdere mensen kreeg ik namelijk het advies: ‘je weet hier nu zoveel van, ga toch een boek schrijven’. Ik vond het grappig. Een boek schrijven? Maar als je dat vaker hoort gaat het leven en uiteindelijk heb ik het gedaan. Dat bracht echt veel aan het rollen en mede daardoor werd ik ook gevraagd om collega’s binnen mijn beroepsvereniging te trainen’.

 

Dus naast individuele klanten helpen, doe je nog meer? Vertel eens.

‘Ja, allereerst help ik dus vrouwen met persoonlijke begeleiding. Dat is en blijft het allerleukste. Dat doe ik in mijn praktijk of online, via mailverkeer. Dat werkt minstens zo goed als in de praktijk. Want het is voor klanten soms beter om al schrijvend zelf tot conclusies te komen. Groot voordeel is dat zij niet naar mijn praktijk hoeven te komen, dat is met al die drukke vrouwen in deze levensfase winst. En het voordeel voor mij is dat ik op deze manier vrouwen in heel Nederland kan helpen en zelfs buiten de landsgrenzen! Ik heb ook zo af en toe een klant uit Duitsland of België.

‘Online klanten helpen heeft veel voordelen, zeker voor de klant’

Nadat ik mijn boek had uitgebracht in 2012 ben ik vrij snel gestart met het geven van trainingen over voeding en overgang aan mijn collega’s. Ik heb daar eerst best even over getwijfeld, want tja, wil ik wel mijn kennis en manier van werken weggeven aan collega’s die ten diepste eigenlijk mijn concurrenten zijn? Maar weet je, mijn missie is gewoon om zoveel mogelijk vrouwen in de overgang te helpen en daar draagt dit aan bij. Dat gaf toch weer de doorslag. En het blijkt dat het echt niet ten koste gaat van mijn praktijk. Want elke collega doet het weer anders en neemt zichzelf mee. Klanten kiezen niet alleen voor je bekwaamheid, maar willen vaak ook een goede klik hebben met een coach en deskundige. Dus de hobbel die ik zag, blijkt er niet te zijn.
Elk voor- en najaar plan ik weer een stuk of vier nieuwe trainingen op toplocaties om nieuwe collega’s op te leiden. De overgang blijkt bij veel collega’s ook een struikelblok te zijn in de resultaten en begeleiding van klanten , dus er is genoeg animo voor. Ik vind het naast nodig, ook hartstikke leuk om te doen!

‘Klanten kiezen niet alleen voor jouw bekwaamheid, maar gaan ook voor de klik’

En je doet dit inmiddels ook bij bedrijven toch?

‘Ja, sinds eind vorig jaar ben ik mij ook gaan richten op bedrijven. Want er is nu een nieuwe generatie vrouwen die werkt én doorwerkt tot hun pensioen. De generatie hiervoor nog niet. Dus hebben bedrijven nu veel vaker te maken met werknemers in de overgang. En dat heeft best veel invloed op het ziekteverzuim blijkt uit onderzoek. Ik ben gestart met informatie geven via mijn website en social media en wat denk je, belt de arbodienst van het AMC. Wow, kreeg ik het wel even benauwd van hoor. Zo’n groot bedrijf! Maar ik dacht, hup Marlies. Je kent je vak en ga gewoon op gesprek, dan zie je het wel. In een ziekenhuis werken veel vrouwen en ze krijgen allemaal ooit met de overgang  te maken, van schoonmaakster tot manager. We zijn nu een gezamenlijke pilot gestart. Voor mij is het ook nieuw, maar zo leuk om te doen’.

Heb je eigenlijk nog meer ambities?

‘Nou niet echt hoor. Ik hoef niet meer te verdienen, maar ik zou wel wat minder willen werken voor hetzelfde inkomen. Ik heb ook een fijn sociaal leven, ben inmiddels oma en wil heel graag vrijwilliger blijven in het hospice. En dat komt soms in de knel.

Wat is jouw tip voor andere zorgondernemers en praktijkhouders?

‘Specialiseer je! Dat is echt mijn allerbeste stap geweest. Eerst hielp ik iedereen en ging ik overal op af. Als je een duidelijke doelgroep kiest, trek je die groep ook aan. En het lijkt gek, maar het levert uiteindelijk ook meer klanten op! Die worsteling zie ik ook veel bij collega’s. Het is best eng, maar je kunt beter zorgen dat je de specialist wordt voor jouw doelgroep.  Mij heeft het in ieder geval heel veel gebracht.

‘Specialiseren leverde mij meer klanten op’

Verder is doorzetten en volhouden ook echt mijn tip. Een praktijk opbouwen kost gewoon tijd en daar moet je in blijven investeren. En blijf daarin dicht bij jezelf. Niet dat je niet moet doen wat eng is en je grenzen verleggen. Maar doe het wel op jouw manier. Geen trucjes of teksten van anderen 1-op-1 overnemen, dat zie ik nog wel eens gebeuren. Maar alles wat je inspireert, ziet en leert op je eigen manier toepassen. Want dan klopt het’.

Meer informatie over Marlies vind je op https://www.lijfenlijn.info/

En wil je meer leren van elkaar en tips krijgen hoe jij ook nieuwe wegen in kunt slaan met jouw praktijk? Kom dan naar hét Netwerk Event ‘Ondernemen in de zorg’ op 12 oktober aanstaande. Een middag boordevol ontmoetingen, tips, trics en nieuwe inzichten.

 

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *